2017年1月 2日 (月)

年越しはアメリカ本土で過ごしました。

謹んで新年のお慶びを申し上げます。
本年も昨年の元旦と同じように年越しはアメリカで迎えました。ただ、気温は20℃以上だったし、30日から1日までそれぞれ別な場所 -- ニューオーリンズ、バトンルージュ、ヒューストン --で過ごしたので、いまだ正月気分ではありませんけども。

20161230▲ニューオーリンズ、バーボンストリートに面したのジャズバーの裏口。2016.12.30

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2016年12月 1日 (木)

ゴルフレンジの親子。

この前の日曜のこと、私、ヒューストンの或るゴルフ打ちっぱなし場でゴルフ練習してたんですが、途中から私の左側、スイング中は背中側になる場所に親子がやってきました。見ていたわけではないんですが、背後の気配からして、お父様が付き添い、息子さんが練習しているようでした。息子さんは時々ダフッたりトップしたりと苦戦してる感じ。その後は私は自分の練習に没頭して気にしてなかったんですが、しばらくしてふとしたときに、背後でずいぶん長いこと球を打っていないことに気づきました。そしてずっと間断なく英語での話し声が聞こえています。気づいてから後、聞くともなく聞いていたんですが、どうも息子さんがお父様に向かってずっと話しているようなのです。

話の内容がだんだん判ってきました。息子さんは普段はなにか先生についてゴルフを習っているようで、この日はお父様と2人で先生のレッスンの復習のような目的でレンジに来たようです。何球か打って、うまくいかなかったため打つのを止めて、そのあとずっとお父様に向かって話していたようです。曰く、「先生が言った通りにやってるのにうまくいかない!」 「あんな風に打ちたいのに、全然そんな風にならない!」「先生はヒップターンっていったけど、ヒップターンしてもあんな風にならない!」とか。。。

「あんな風」というのは、この時レンジで練習していた誰かの事のようでした。もちろん、私のことではないでしょう。

これに対し、お父様曰く、「先生がそうしろっていったじゃないか~(冷静)。」 応えて息子さん曰く 「じゃあお父さんやってみてよ!・・・(父、打つ)・・・ できないじゃん!」さらに、「自分もできないのに、なぜ正しいって言えるのさ!」とか、「もう本当に、言ってることが理解できないんです」 (←ここは丁寧語みたいにしゃべったので、上からっぽくて言われたほうは腹立たしいはず)、とか。挙句の果てには「お父さんのいうことが信じられません」(正確に言うと「もう信じません」というほうが近い)とか、もう言いたい放題。

お父君は困りながらも、怒ったりせず冷静に返事していました。そしてあきらめずに、お父君なりの手本を見せているようでした。でもお父君もやっぱり「あんな風」には打てないので息子さんの話は堂々巡りで延々話しているという感じでした。

まあ、息子さんの気持ちもわかるけど、その気持ちは表に出してもどうにもならないし、先生から見ればみんな下手なんだし、私もそうですが下手くそはつべこべ言わずに言われたことをずっとやり続けるほかはないんでしょうけどね。。

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2016年11月30日 (水)

クリスマスのプレゼント交換。

お互いにクリスマスプレゼントを贈りあうプレゼント交換。コミュニティーによっていろんなやりかたがあるようですが、ここヒューストンの会社の仲間内ではシンプルにくじ引き方式、"DRAWING" です。 この時期、プレゼント交換にはいろいろなやりかたはあるんですが、White Elephant, Secret Santa,とかは時間がかかってメンドクサイ・・ということで。

ということで、名前と、ほしい希望プレゼント3つとを、付箋に記入し、折りたたんでくじ引きポットに入れました。くじ引いた人に余計な面倒かけないようにと、希望プレゼントはKrogerやWholefoodsなどギフトカードばかりにしました。

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2016年11月25日 (金)

サンクスギビング難民。

11月24日(木)はサンクスギビングで休日でした。前日23日は仕事で遅くなってしまい、めんどくさくて買い物に行かなかったので食料が足りなくなってしまいましたので、24日に買い物に出かけました。ところがスーパーが開いていません。いつもは満杯に近い駐車場がガラガラで、ちょっと異様です。何軒か廻ってみましたが、開いてません。食料を求め彷徨えるサンクスギビング難民の気分。道行く車も少なく、今日ぐらいは家に居て家族と過ごすのが正しいようです。

とはいえ、買い物をしない事には困るので、Walmartなら開いているだろうと思い、Walmartに行ってみました。車で近づくと駐車場はいつもに増して満杯。駐車場なのに時折クラクションが聞こえたりと、普段よりお客さんが多いようです。一安心。

ところがなんだか様子が違います。入口から入ってすぐのところに"KEEP OUT"の黄色いテープ。店内に何人か警察官がいて、店内奥の方に人だかりが見えます。聞こえてくる店内放送もちょっと緊迫感のある業務連絡です。開いてるとおもったけど、勘違いだったかな?

落ち着いて店内を見回すと、レジは稼働していて支払っている人もいるので買い物はできそうです。籠をもって店内に進むと、順路らしきものを示す矢印が貼ってあったり、特定の通路は完全にシャットアウトされていたり、また別の通路には人が並んで立っていたりしています。幸い、私の買いたいものはアクセス可能な場所にあったので事なきを得ました。でも香辛料とかハムとかベーコンが欲しい人はどうするんだろう。

買い物して、店を出る時にもレシートを確認されたりと、なんだかいつもと違う。訊いてみたら、まあ要するにサンクスギビングに続く「Black Friday」のセールがもうすぐ午後6時からはじまるということだったんですね。社員からは、セールは25日金曜日の早朝に始まるとか、店によっては25日午前零時から始まるとか、訊いてましたが、よもや前日の夕方から始まるとは思ってませんでした。

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2016年11月22日 (火)

Black Friday.

今週の木曜はThanksgiving、金曜はBlack Friday。早朝から、広告の入った新聞配達待ちの行列ができるとか、店によっては午前4時半に開くとか、今日、いろいろと社員から教えてもらいました。時々奪い合いになるけど、心配ない、死にはしない、とか、脅されました。

Img_0612▲家に帰ったら、ポストにBlack Fridayの広告(Flyer)がたくさん入ってました。

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2016年11月21日 (月)

クリスマス進行。

サンクスギビングの週になりました。月曜日の今日から早速休んでいる社員もいます。これまで休まず働いたから有給が残っているってことなんですけどね。

当地ヒューストンも、なにかとサンクスギビング、Black Friday, そしてさらに先なのにもうクリスマス色が濃くなってきました。Houston KODA Sunny 99.1 FM のDelilah Showもこのところ毎晩クリスマス曲ばっかり。

イギリスではガイフォークスが終わったらもうクリスマス商戦という感じでした。韓国も少し遅めですがこの時期にはクリスマス感が出てました。韓国の場合は年を越してもいつまでもクリスマスイルミネーションが残っていたりしましたけども。

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2016年11月15日 (火)

移民政策。

トランプ氏が次期大統領に決まったことで、当地ヒューストンに住んでいて気になるのは移民政策。ヒューストンでは実に多くのヒスパニック系の方が働いていて、当地に住んでいればほぼ毎日、会社の清掃や草刈りから、レストランの給仕、皿洗いなどなどで顔を合わせます。私見ではありますが、皆、本当にまじめで寛大で良い人達ばかりです。

その中には少なからずUndocumented Immigrantsがいるとのことです。日本の報道でいう不法移民という表現でひとくくりにできないみなさんです。長年、地域に住み、法を犯さず税金を納め続けてきたような人たちです。当地にいれば、こうした人々がいなくなったら生活が立ちいかなくなることは実感として容易に想像できます。

トランプ氏の発言は上記のようなことはきちんと認識していて、いわいる不良な移民とは切り分けているように感じます。当地での私の身の回りのアメリカ人の意見も同じで分けて考えています。政治の話はあまりする気はないんですが、当地で暮らす実感としては、まあともかくひとくくりにして移民排斥みたいなことは今のところ全く起こる可能性はないです。

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2016年11月12日 (土)

TIME最新号。

TIME最新号が今日届きまして、やはりトランプ次期大統領特集です。これから読みます。表紙を見ているとなんだか現実ではないような気がします。表紙の写真のトランプ氏の表情も気のせいか現実離れして見えます。

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2016年11月11日 (金)

免許取得への影響??

テキサス州の運転免許のことですが、このところ立て続けに免許センターにて「認証が必要で、数週間で郵送されてくるから、それを持ってくるように」的な指示を受けている事案を訊きました。私がテキサス州の免許を取得した9か月前にはそんなことなかったんですが。

ちょっとハードルがあがったというか、認証手続きが増えたのか煩雑になったような気がします。トランプ次期大統領が掲げる移民政策の影響かな??まあ実際のところは影響がでるには早すぎるんですが、ちょっと気になります。

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2016年11月 9日 (水)

トランプ大統領。

一夜明け、トランプ氏が次期大統領と決まりました。Hello New America!

投票を終え、泰然としているはずの当地米国エンジニア達はというと、テキサス州は52.5%でトランプ氏に軍配をあげたにも関わらず「ハリス郡(ヒューストンの所在地)は民主党基盤だ!」などと言ってみたりしています。まあ半分は反トランプ氏だったのだから仕方ないけど。

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