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2016年11月30日 (水)

クリスマスのプレゼント交換。

お互いにクリスマスプレゼントを贈りあうプレゼント交換。コミュニティーによっていろんなやりかたがあるようですが、ここヒューストンの会社の仲間内ではシンプルにくじ引き方式、"DRAWING" です。 この時期、プレゼント交換にはいろいろなやりかたはあるんですが、White Elephant, Secret Santa,とかは時間がかかってメンドクサイ・・ということで。

ということで、名前と、ほしい希望プレゼント3つとを、付箋に記入し、折りたたんでくじ引きポットに入れました。くじ引いた人に余計な面倒かけないようにと、希望プレゼントはKrogerやWholefoodsなどギフトカードばかりにしました。

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2016年11月25日 (金)

サンクスギビング難民。

11月24日(木)はサンクスギビングで休日でした。前日23日は仕事で遅くなってしまい、めんどくさくて買い物に行かなかったので食料が足りなくなってしまいましたので、24日に買い物に出かけました。ところがスーパーが開いていません。いつもは満杯に近い駐車場がガラガラで、ちょっと異様です。何軒か廻ってみましたが、開いてません。食料を求め彷徨えるサンクスギビング難民の気分。道行く車も少なく、今日ぐらいは家に居て家族と過ごすのが正しいようです。

とはいえ、買い物をしない事には困るので、Walmartなら開いているだろうと思い、Walmartに行ってみました。車で近づくと駐車場はいつもに増して満杯。駐車場なのに時折クラクションが聞こえたりと、普段よりお客さんが多いようです。一安心。

ところがなんだか様子が違います。入口から入ってすぐのところに"KEEP OUT"の黄色いテープ。店内に何人か警察官がいて、店内奥の方に人だかりが見えます。聞こえてくる店内放送もちょっと緊迫感のある業務連絡です。開いてるとおもったけど、勘違いだったかな?

落ち着いて店内を見回すと、レジは稼働していて支払っている人もいるので買い物はできそうです。籠をもって店内に進むと、順路らしきものを示す矢印が貼ってあったり、特定の通路は完全にシャットアウトされていたり、また別の通路には人が並んで立っていたりしています。幸い、私の買いたいものはアクセス可能な場所にあったので事なきを得ました。でも香辛料とかハムとかベーコンが欲しい人はどうするんだろう。

買い物して、店を出る時にもレシートを確認されたりと、なんだかいつもと違う。訊いてみたら、まあ要するにサンクスギビングに続く「Black Friday」のセールがもうすぐ午後6時からはじまるということだったんですね。社員からは、セールは25日金曜日の早朝に始まるとか、店によっては25日午前零時から始まるとか、訊いてましたが、よもや前日の夕方から始まるとは思ってませんでした。

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2016年11月22日 (火)

Black Friday.

今週の木曜はThanksgiving、金曜はBlack Friday。早朝から、広告の入った新聞配達待ちの行列ができるとか、店によっては午前4時半に開くとか、今日、いろいろと社員から教えてもらいました。時々奪い合いになるけど、心配ない、死にはしない、とか、脅されました。

Img_0612▲家に帰ったら、ポストにBlack Fridayの広告(Flyer)がたくさん入ってました。

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2016年11月21日 (月)

クリスマス進行。

サンクスギビングの週になりました。月曜日の今日から早速休んでいる社員もいます。これまで休まず働いたから有給が残っているってことなんですけどね。

当地ヒューストンも、なにかとサンクスギビング、Black Friday, そしてさらに先なのにもうクリスマス色が濃くなってきました。Houston KODA Sunny 99.1 FM のDelilah Showもこのところ毎晩クリスマス曲ばっかり。

イギリスではガイフォークスが終わったらもうクリスマス商戦という感じでした。韓国も少し遅めですがこの時期にはクリスマス感が出てました。韓国の場合は年を越してもいつまでもクリスマスイルミネーションが残っていたりしましたけども。

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2016年11月18日 (金)

防消火訓練。

ヒューストンの弊社ビルにて、本日、防消火訓練がありました。日本でも12月1日は防火デーだし、多くの事務所や設備で防災・防火訓練が実施されますね。

当地での防消火訓練に参加するのは4回目ぐらいですが、毎回内容が違います。消防当局の指示に従い館内アナウンスがあるという方式なので、避難したりしなかったりです。アメリカって訓練とかは、そんな程度のものなのかな?まあ、消防当局はいざとなればボルティモアで体験した通りとても頼りになるので心配はいらないんでしょう。

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2016年11月15日 (火)

渋峠 冬期通行止め。

国道292号(志賀草津道路)冬期通行止めのお知らせってことで、おなじみの渋峠が11月14日(月)から通行止めとのことです。もうそんな季節なんですね。まぁ、おなじみといってももう1年も走っていませんけども。

過去のロングライド渋峠まとめ。

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移民政策。

トランプ氏が次期大統領に決まったことで、当地ヒューストンに住んでいて気になるのは移民政策。ヒューストンでは実に多くのヒスパニック系の方が働いていて、当地に住んでいればほぼ毎日、会社の清掃や草刈りから、レストランの給仕、皿洗いなどなどで顔を合わせます。私見ではありますが、皆、本当にまじめで寛大で良い人達ばかりです。

その中には少なからずUndocumented Immigrantsがいるとのことです。日本の報道でいう不法移民という表現でひとくくりにできないみなさんです。長年、地域に住み、法を犯さず税金を納め続けてきたような人たちです。当地にいれば、こうした人々がいなくなったら生活が立ちいかなくなることは実感として容易に想像できます。

トランプ氏の発言は上記のようなことはきちんと認識していて、いわいる不良な移民とは切り分けているように感じます。当地での私の身の回りのアメリカ人の意見も同じで分けて考えています。政治の話はあまりする気はないんですが、当地で暮らす実感としては、まあともかくひとくくりにして移民排斥みたいなことは今のところ全く起こる可能性はないです。

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2016年11月12日 (土)

TIME最新号。

TIME最新号が今日届きまして、やはりトランプ次期大統領特集です。これから読みます。表紙を見ているとなんだか現実ではないような気がします。表紙の写真のトランプ氏の表情も気のせいか現実離れして見えます。

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2016年11月11日 (金)

免許取得への影響??

テキサス州の運転免許のことですが、このところ立て続けに免許センターにて「認証が必要で、数週間で郵送されてくるから、それを持ってくるように」的な指示を受けている事案を訊きました。私がテキサス州の免許を取得した9か月前にはそんなことなかったんですが。

ちょっとハードルがあがったというか、認証手続きが増えたのか煩雑になったような気がします。トランプ次期大統領が掲げる移民政策の影響かな??まあ実際のところは影響がでるには早すぎるんですが、ちょっと気になります。

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エミネム。

キューティーハニーの歌詞が「ブタハゲ」に聞こえると書いたのは韓国にいたころでしたが、アメリカにいる今、反対に、日本ではそうなんだなと、思ったことが今日ありました。

エミネムといえば超有名ミュージシャンのことですよね。でも当地で「エミネム」と聞こえたらほぼ「M&M」のことです。これです↓。アーティストを思い浮かべる人のほうが少ないんじゃないかな?厳密にはカタカナ読みとはビミョーーに違うけど日本人の私には「エミネム」としか聞こえない発音です。

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2016年11月 9日 (水)

トランプ大統領。

一夜明け、トランプ氏が次期大統領と決まりました。Hello New America!

投票を終え、泰然としているはずの当地米国エンジニア達はというと、テキサス州は52.5%でトランプ氏に軍配をあげたにも関わらず「ハリス郡(ヒューストンの所在地)は民主党基盤だ!」などと言ってみたりしています。まあ半分は反トランプ氏だったのだから仕方ないけど。

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2016年11月 8日 (火)

アメリカ大統領選 投票日!

本日はアメリカ大統領選の投票日。会社への道は、朝からなんとなく交通量が多かった気がします。会社の面々は多くはEarly Voteで投票済みなので、誰かが今日投票に行くということもなく、会社の様子は普段とかわりません。会社制度としては投票日は投票のためということで、2時間は有給時間が充てられることになっています。これを活用すれば、2時間遅く来たり2時間早く帰ったりすることができますが、そんな様子もみられません。

ともかくもこれまで1年以上に亘り進んできた選挙戦ですし、当地ではすでに1~2週間前に投票を済ませている人が多く、今日になって大騒ぎすることもなく、すっかり泰然としていて、あとは今夜の結果をごろうじろという感じです。

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2016年11月 7日 (月)

アメリカ大統領選挙

今回の大統領選は、選挙戦開始から1年以上に亘り当地アメリカで見続けてきたわけですが、いよいよ明日、決着です。今夜は当地は盛り上がっています。テレビから目が離せません。先ほどクリントン陣営ではレディーガガが登場したり、一方でトランプ氏はそんなものは不要と現在ミシガンのGrand Rapidsで演説中。今夜は眠れませんね。

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2016年11月 6日 (日)

2016 Daylight Saving Time終わりました

昨夜の夢は不思議でした。夢のなかで、午前1時半に目が覚めて、自分の部屋のなかで今は最初の1時半なのか、2回目の1時半なのかと戸惑い、壁に掛けてある安い壁時計が1時半であったのをみて最初の1時半と判じたのでした。そして実際に時間が1時間もどるのか、午前2時15分まで起きていようとしましたが、夢の中で眠って、夢の中で目覚めて、なぜか知らない混雑した駅のなか、ロンドンのウォータールー駅のようでもありました、その駅を、周囲の人々が1時間の時差に気づいたり気づかなかったりしているようすに接しながら、駅の端っこまでたどり着いたら日本の拙宅の近所にでました。そこで目が覚めました。

一旦、目が覚めてしまえば、今やほとんどの時計はネットやGPSにつながっていますので時間を修正する手間もなく、日曜の朝という事もあり特段の混乱はありません。ネットにつながっていない壁時計や、オーブンや電子レンジ、炊飯器、エアコンはひとつひとつ時間を合わせました。時間を合わせてあげていると、こうしたネットに繋がれていない機器に私自身とても親近感がわいてきますね。

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2016年11月 2日 (水)

DSTはもうすぐ終わりです

ヒューストンも日が短くなってきて、朝の7時はまだ暗いという今日この頃です。

アメリカでは今年のDST- Daylight Saving Time, サマータイム -は、11月5日の土曜日で終了して、11月6日の午前2時15分に時間が切り替わります。11月6日の朝は1時間長く寝ていられるわけです。でも日曜の朝だからあまり恩恵は感じないかも。

最近は身の回りの電子機器はおおむね全て自分で切り替えることなく時間が調整されるので、切り替え自体はほとんど意識することもなくなりました。隔世の感です。ただ、日本との時差が変わるので毎度注意が必要ですね。

Houston001


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